Tres enfoques para la buena vida

Durante las últimas décadas, se ha puesto de moda hablar de la felicidad como si se presentara en dos sabores distintos. Aquellos que han defendido esta división se han inspirado en gran medida en la filosofía griega helenística para diseñar sus categorías. Por un lado, está el “bienestar hedónico”, que, como su nombre lo indica, enfatiza el placer. El bienestar hedónico, puede considerarlo como una amalgama de estabilidad, comodidad y agrado. La buena vida, según esta definición, sería algo predecible, en la que hay seguridad material y psicológica, y en la que hay actividades placenteras.

Por otro lado, está el «bienestar eudemónico». Este nombre, extraído de los escritos de Aristóteles, sugiere que hay más en la buena vida que simplemente sentirse bien. Varios investigadores han ofrecido elementos de bienestar eudemónico: estados de flujo, expresividad personal, autonomía, crecimiento y significado. Para una mejor comprensión de la eudaimonia, puede pensar en la buena vida como una vida útil, coherente y significativa. En este caso, una persona sentiría que lo que hace tiene sentido, tiene la oportunidad de generar impacto y es importante.

Es posible que esté menos familiarizado con un tercer enfoque para comprender la buena vida: la vida psicológicamente rica. En pocas palabras, la vida rica es aquella en la que una persona experimenta una variedad de actividades interesantes que tienen el potencial de cambiar la perspectiva de uno. ¿Conseguiste todo eso? La vida rica se diferencia de la vida feliz en que las actividades cambian de perspectiva en lugar de simplemente agradables. La vida rica también se diferencia de la vida significativa en que las actividades son variadas. Una vida psicológicamente rica es aquella caracterizada por “experiencias interesantes en las que la novedad y / o la complejidad van acompañadas de profundos cambios de perspectiva“. 

Fundamentalmente, una experiencia no tiene que ser divertida para calificar como enriquecedora psicológicamente. Incluso podría ser una dificultad, experimentar una ruptura con tu pareja, pelearse con los amigos o vivir en lugares donde nos podemos sentir incómodos.

Agregar riqueza psicológica a nuestras concepciones de cómo puede ser una buena vida, es importante porque “deja espacio para el desafío y la dificultad». No se trata solo de “que todo vaya bien y sin problemas”. Pasar por experiencias incómodas, tiene valor. Una buena vida no necesariamente tiene que ser feliz. Para algunas personas, una vida psicológicamente rica es más importante que ser feliz o encontrar un sentido de significado.

Si te preguntas qué experiencias resultarían psicológicamente significativas, los especialistas sugieren vivencias como mudarse al extranjero o cambiar de carrera. Si lo piensas, este tipo de situaciones llegan a cambiar la perspectiva de tu vida por completo.

Además, aseguran que investigaciones como esta «señalan que una buena vida puede no ser siempre placentera, y que es valioso llevar vidas que analicen diferentes perspectivas».

Las vidas hedónicas, eudaimónicas y psicológicamente ricas no son mutuamente excluyentes, ni una mejor que otra.

Hechos y hallazgos en investigación interesantes

La investigación en este campo está en auge y constantemente aparecen nuevos hallazgos. Estos son algunos de los hechos y hallazgos más interesantes hasta ahora:

La felicidad está relacionada con una frecuencia cardíaca y una presión arterial más bajas, así como con una variabilidad más saludable de la frecuencia cardíaca.
La felicidad también puede actuar como una barrera entre usted y los gérmenes: las personas más felices tienen menos probabilidades de enfermarse.
Las personas más felices disfrutan de una mayor protección contra el estrés y liberan menos cortisol, la hormona del estrés.
Las personas felices tienden a experimentar menos dolores y molestias, incluidos mareos, distensión muscular y acidez estomacal.
La felicidad actúa como un factor protector contra la enfermedad y la discapacidad (en general, por supuesto).
Aquellos que son más felices tienden a vivir significativamente más que aquellos que no lo son.
La felicidad estimula nuestro sistema inmunológico, lo que puede ayudarnos a combatir y combatir el resfriado común.
Las personas felices tienden a hacer a los demás más felices también, y viceversa: ¡aquellos que hacen el bien, se sienten bien!
Una parte de nuestra felicidad está determinada por nuestra genética (¡pero todavía hay mucho espacio para los ajustes de actitud y los ejercicios para aumentar la felicidad!).
Oler aromas florales como rosas puede hacernos más felices.
Aquellos a quienes se les paga por hora pueden ser más felices que los que reciben un salario (sin embargo, estos hallazgos son limitados, ¡así que tómelos con un grano de sal!).
Las relaciones son mucho más propicias para una vida feliz que el dinero.
Las personas más felices tienden a usar colores brillantes; No se sabe con certeza de qué manera funciona la relación, pero no está de más arrojar algunos tonos más brillantes de vez en cuando, ¡por si acaso!
La felicidad puede ayudar a las personas a afrontar mejor la artritis y el dolor crónico.
Estar al aire libre, especialmente cerca del agua, puede hacernos más felices.
Las vacaciones pueden ser un momento estresante, incluso para los más felices entre nosotros: se estima que el 44% de las mujeres y el 31% de los hombres experimentan la «tristeza navideña».
¡La felicidad es contagiosa! Cuando pasamos tiempo con personas felices, es probable que también obtengamos un impulso de felicidad (Florentine, 2016; Newman, 2015).

15 formas de crear momentos felices en la vida

Podemos, hasta cierto punto, determinar qué tan felices nos sentimos. Kane (2017) ha propuesto 15 formas en las que se puede aumentar la felicidad:

  1. Encuentra alegría en las pequeñas cosas. Saborear momentos ordinarios de la vida cotidiana es una habilidad que se puede aprender (Tartarkovsky, 2016). ¡Para la mayoría de nosotros, pasamos mucho tiempo pensando en cosas que ni siquiera estamos haciendo actualmente! Esto puede hacernos infelices. La felicidad puede, de hecho, predecirse por dónde vagan nuestras mentes cuando no estamos enfocados en el presente. Al apreciar las cosas simples de la vida, fomentamos las emociones positivas … desde admirar una hermosa flor hasta disfrutar de una taza de té, encontrar alegría en las pequeñas cosas se asocia con una mayor felicidad.
  2. Empiece cada día con una sonrisa. Suena fácil, pero sonreír se asocia con sentirse feliz. Comenzar el día con una nota positiva puede mejorar enormemente el bienestar.
  3. Conéctate con otros. Como se mencionó en la sección anterior, tener amistad y apoyo social es definitivamente una fuente de felicidad. Entonces, para crear más momentos felices en la vida, aléjese del escritorio e inicie una conversación con un colega de trabajo, o envíe un SMS a alguien que no haya visto por un tiempo. Aproveche las oportunidades para interactuar con otras personas a medida que surjan.
  4. Haz lo que más te apasiona. El uso de sus fortalezas y la búsqueda de una actividad en la que participar que conduzca a «fluir» se ha identificado como un camino duradero hacia la felicidad. Estar completamente involucrado en una actividad se denomina «flujo». ¿Qué constituye una experiencia de fluir? Para empezar, la tarea debe requerir habilidad pero no ser demasiado desafiante (Tartarkovsky, 2016). Debe tener objetivos claros y permitirle sumergirse completamente en lo que está haciendo para que su mente no divague (Tartarkovsky, 2016). Debería absorber completamente su atención y dar la sensación de estar «en la zona» (Tartarkovsky, 2016). Quizás la forma más fácil de identificar una experiencia de flujo es perder la noción del tiempo. Al hacer lo que más te apasiona, es más probable que uses tus fortalezas y encuentres un sentido de fluidez.
  5. Cuente sus bendiciones y sea agradecido. Se sabe que la gratitud aumenta la felicidad. La gratitud se ha definido como apreciar lo que tienes y poder reflexionar sobre eso (Tartarkovsky, 2016). La gratitud crea emociones positivas, mejora las relaciones y se asocia con una mejor salud (Tartarkovsky, 2016). Ejemplos de formas de participar en la gratitud incluyen escribir un diario de gratitud o expresar aprecio, como enviar una tarjeta de agradecimiento a alguien.
  6. Elija ser positivo y ver lo mejor en cada situación. Adoptar una actitud ante la vida de «vaso medio lleno» ciertamente puede mejorar los sentimientos de felicidad. Encontrar lo positivo incluso en situaciones difíciles ayuda a fomentar el afecto positivo. Como dijo un psicólogo de la Facultad de Medicina de Harvard, Siegel, “cambios relativamente pequeños en nuestras actitudes pueden producir cambios relativamente grandes en nuestro sentido de bienestar” (Tartarkovsky, 2016).
  7. Toma medidas para enriquecer tu vida. Una excelente manera de desarrollar una vida más feliz es aprender algo nuevo. Al ser mentalmente activo y desarrollar nuevas habilidades, esto puede promover la felicidad. Por ejemplo, aprende un instrumento musical o un idioma extranjero, ¡el cielo es el límite!
  8. Cree metas y planes para lograr lo que más desea. Luchar por las cosas que realmente queremos puede hacernos sentir felices, siempre que los objetivos sean realistas. Tener metas le da propósito y dirección a la vida, y una sensación de logro.
  9. Vive el momento. Aunque es más fácil decirlo que hacerlo, una forma útil de crear momentos felices en la vida es vivir el momento, no rumiar sobre el pasado o concentrarse en el futuro. Permanecer en el «aquí y ahora» puede ayudarnos a sentirnos más felices.
  10. Sé bueno contigo mismo. Trátese a sí mismo tan bien como trataría a una persona a quien ama y le importa. Mostrar autocompasión puede conducir a momentos felices y mejorar el bienestar general.
  11. Pide ayuda cuando la necesites. Es posible que buscar ayuda no se le ocurra de inmediato al considerar cómo crear momentos felices. Sin embargo, buscar apoyo es una forma de lograr la felicidad. Como dice el viejo adagio, “un problema compartido es un problema reducido a la mitad”. Tener a alguien que le ayude no es un signo de debilidad. Más bien, al pedir ayuda, está reduciendo la carga de un problema sobre usted mismo.
  12. Deja ir la tristeza y la decepción. Las emociones negativas pueden comprometer la sensación de felicidad, especialmente si una persona reflexiona sobre lo que «podría haber sido». Si bien todos sienten tales emociones a veces, aferrarse a sentimientos de tristeza y decepción puede realmente abrumar a una persona y evitar que se sienta feliz y contenta.
  13. Practica la atención plena. Los efectos positivos de practicar la atención plena son numerosos y generalizados, incluido el aumento de los niveles de felicidad. Hay mucho material en este blog sobre la atención plena y sus efectos positivos. La atención plena es una habilidad y, como cualquier habilidad, se puede aprender. Aprender a ser consciente puede ayudar a una persona a ser más feliz.
  14. Camina en la naturaleza. Se sabe que el ejercicio libera endorfinas y, como tal, la actividad física es una forma de levantar el ánimo y crear momentos felices. Incluso más beneficioso que simplemente caminar es caminar en la naturaleza, que se ha demostrado que aumenta la felicidad.
  15. Reír y hacer tiempo para jugar. ¡La risa en verdad es la mejor medicina! Reír está asociado con sentirse mejor. Además, es beneficioso para la sensación de bienestar no tomarse la vida demasiado en serio. Así como los niños disfrutan de los placeres simples, también les encanta jugar. Participar en «juegos», actividades que se realizan únicamente por diversión, se asocia con una mayor felicidad.

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